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Mary’s Meals – Una straordinaria avventura

Dic 7, 2021

Da Redazione

Magnus MacFarlane-Barrow è cresciuto nella contea di Argyll, in Scozia.
Nel 1983, un pellegrinaggio al santuario mariano di Medjugorje in Bosnia contribuisce al rinnovamento della fede della sua famiglia e spinge i genitori di Magnus a convertire i ricavi della loro pensione in un centro di ritiro spirituale e in una “casa famiglia fondata sulla preghiera”.
Magnus e suo fratello Fergus stavano bevendo una birra nel pub di zona quando vedono in TV un notiziario in cui si parlava del conflitto bosniaco. In quel momento capiscono che avrebbero potuto fare qualcosa per aiutare le persone che stavano soffrendo.
Dopo aver trascorso gran parte della serata a valutare strategie per sostenere i soccorsi bosniaci, i fratelli decidono di lanciare un appello in tutta la contea.
Viveri, indumenti, medicine e donazioni di denaro non tardano ad arrivare.
Magnus e Fergus si prendono una settimana di ferie dall’allevamento ittico in cui lavorano, acquistano una Land Rover di seconda mano e si uniscono a un convoglio di aiuti diretto in Bosnia.
Consegnano tutti i beni donati a Medjugorje in Bosnia-Erzegovina, meta internazionale di pellegrinaggi.
Credendo di aver portato a termine la loro missione umanitaria, Magnus e Fergus tornano a casa nella contea di Argyll prevedendo di riprendere a lavorare presso l’allevamento ittico. Tuttavia, le donazioni continuano ad arrivare, riempiendo di beni il capannone dei genitori.
Magnus decide di lasciare il lavoro e di prendersi un “anno sabbatico”. Così vende la sua piccola casa per potersi recare in Bosnia fino a quando le persone avrebbero continuato a donare. Le donazioni non cessano di arrivare e Magnus abbandona per sempre il suo vecchio lavoro. Ben presto fu necessario istituire un ente di beneficenza registrato, Scottish International Relief (SIR).
Nei successivi 10 anni, SIR cresce sempre di più. Avvia la costruzione di una serie di orfanotrofi in Romania e contribuisce al ritorno dei profughi in
Liberia attraverso la creazione di ambulatori mobili, continuando a fornire aiuti materiali alla Croazia e alla Bosnia e a finanziare numerosi altri progetti.
Magnus incontra Emma quando SIR era impegnata a combattere la carestia in Malawi. Stava morendo di AIDS e giaceva nella sua capanna circondata dai sei figlioletti. Emma dice che non le rimaneva che pregare che qualcuno si sarebbe preso cura dei suoi figli dopo la sua morte.
Magnus chiede al suo primogenito, Edward, quale fosse il suo sogno. E la sua risposta è stata semplice: «Desidero avere abbastanza cibo per sfamarmi e andare a scuola».
Primo Piano Le parole di Edward hanno ispirato Magnus e la nascita di Mary’s Meals, che intende garantire ai bambini affamati un pasto per ogni giorno di scuola.
Magnus riceve così anche il premio “Top 10 CNN Hero” (uno dei primi dieci eroi al mondo) dall’attore di Hollywood Gerard Butler.
L’attore elogia Magnus per il lavoro svolto dal suo team dichiarando:
«Ogni giorno Magnus ricorda ai bambini quanto siano importanti, e che a migliaia di chilometri di distanza c’è qualcuno disposto a prendersi cura di loro».
Poiché le iniziative di beneficenza diventano ben presto il cuore della sua attività, Scottish International Relief cambia ufficialmente il suo nome in Mary’s Meals. Mary’s Meals riunisce, rispetta e raggiunge persone appartenenti a qualsiasi fede religiosa.
Il numero di bambini che ricevono i pasti offerti da Mary’s Meals continua a crescere grazie alla generosità dei sempre più numerosi sostenitori.
Si arriva così alla cifra di due milioni di bambini che ogni giorno frequentano la scuola in alcuni dei paesi più poveri al mondo.
Il suo approccio, semplice ma efficace, ha acquistato slancio e oggi raggiunge bambini in Africa, Asia, Caraibi, Europa dell’est e Sud America.

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